Paniikkikohtaus on voimakas ahdistuksen tai pelon jakso, joka alkaa äkkiä ja saavuttaa huippunsa muutamassa minuutissa. Paniikkikohtaus kestää vähintään muutamia minuutteja, usein pidempään. Paniikkikohtauksiin liittyy voimakasta levottomuutta, ahdistuneisuutta ja pakokauhunomaista pelkoa sekä runsaasti erilaisia ruumiillisia oireita. Paniikkihäiriöstä puhutaan silloin, kun paniikkikohtauksia esiintyy useammin kuin yksi viikossa neljän viikon aikana.

Paniikkikohtauksen oireet

Paniikkikohtaukseen liittyy fyysisiä oireita, jotka aiheutuvat autonomisen hermoston kiihtyneestä toiminnasta. Näitä oireita ovat esimerkiksi:

  • sydämen tykytys 
  • vapina
  • hikoilu
  • suun kuivuminen 

Tavallisia ovat myös rinnan ja vatsan alueella ilmenevät oireet, kuten:

  • hengenahdistus 
  • tukehtumisen tunne tai pelko 
  • rintakipu 
  • pahoinvointi
  • ripuli

Psyykkiset oireet ovat usein samanaikaisia fyysisten oireiden kanssa. Sellaisia ovat esimerkiksi:

  • huimaus ja pyörtymisen tunne tai pelko 
  • epätodellinen olo 
  • hulluksi tulemisen pelko
  • kontrollin menettämisen pelko 

Yleisoireena saattaa lisäksi esiintyä pistelyä tai puutumista. 

Paniikkikohtauksiin liittyy vaikeus keskittyä ja jopa tajunnan tason vaihteluita.  Paniikkikohtausten lisäksi lähes kaikille niitä kokeneille kehittyy yleistä ahdistuneisuutta ja pelkoa erilaisia tilanteita kohtaan, joissa he ovat aikaisemmin saaneet kohtauksia.

Kohtaukset tulevat yllättäen ja ilman varoitusta.

Pitkäaikainen paniikkihäiriö on sairaus, joka vaikuttaa huomattavasti elämän laatuun.

Paniikkioireiden hoito

Paniikkioireita hoidetaan kuten ahdistuneisuutta. Psykoterapialla on mahdollista saada aikaan pysyvä parantuminen. Alussa lääkitys on tarpeellinen ja hoito aloitetaan serotiniiniaineenvaihduntaan vaikuttavilla lääkkeillä. Näillä paniikkikohtaukset lievittyvät ja usein poistuvat sekä autonomisen hermoston toiminta saadaan rauhoittumaan. Psykoterapiassa päästään tutkimaan ja hoitamaan paniikkioireiden aiheuttamia tekijöitä tarkemmin. 

Potilaat hakeutuvat paniikkioireiden vuoksi herkästi muiden lääkäreiden vastaanotoille, koska oireet ovat pelottavia ja viittaavat sydän-, aivo- tai vatsaperäisiin sairauksiin. Psykiatrin vastaanotolla voidaan paniikkihäiriön taustalla olevien psyykkiseen syiden lisäksi arvioida ja poissulkea somaattisten sairauksien aiheuttama oireilu.

Kärsitkö paniikkioireista?

Mielenterveystalon sivuilla voit tehdä kyselyn, jonka avulla voit kartoittaa minkä asteisista paniikkioireista kohdallasi on kyse. Kyselyn tulos on vain suuntaa antava ja tarkempi selvittely on hyvä tehdä psykiatrin vastaanotolla.